Wie wel eens in Den Haag komt en met name op Plein 1813 ziet daar een enorm herdenkingsmonument. Maar wat heeft dit monument met Voorschoten te maken….

Het monument is ter nagedachtenis aan de overwinning op Napoleon, het einde van de Franse tijd in Nederland, de onafhankelijkheid en de stichting in 1813 van het Soeverein Vorstendom der Verenigde Nederlanden, de voorloper van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden en het huidige Koninkrijk der Nederlanden. De eerste steen werd op 17 november 1863 gelegd door Koning Willem III. De naam van het plein werd toen veranderd van Willemsplein naar Plein 1813. Het monument werd onthuld op 17 november 1869 door Prins Frederik der Nederlanden. Het geheel is een ontwerp van architect Willem Cornelius van der Wayen Pieterszen en beeldhouwer Johan Philip Koelman.

In juni 1858 werd de Zilverfabriek in Voorschoten geopend en ontving het bedrijf van Koning Willem III het predikaat "Koninklijk”, nadat in 1841 reeds toestemming was verkregen het Koninklijk Wapen te voeren. Door van tijd tot tijd de hand te leggen op ambachtelijke specialisten die een nieuwe vaardigheid of werkwijze in Voorschoten konden introduceren, breidde Van Kempen zijn organisatie steeds verder uit. Zo ontstond het Engelse systeem om lepels en vorken te maken en de galvano-plastic afdeling, waarin men sculpturen van zilver kon maken. Zelfs beeldhouwwerken van 5 meter hoog werden vervaardigd. Een voorbeeld hiervan zijn de beelden van Plein 1813 in Den Haag.

De eerste beelden die op dit monument geplaatst zijn, zijn dus afkomstig van de Zilverfabriek in Voorschoten. In 1954 waren de beelden zozeer aangetast dat er replica's gemaakt moesten worden. Dit heeft Rijnlands Kunstgieterij J.E. Stoxen gedaan. In 2004 is het monument weer gerenoveerd en in 2007 zijn de bronzen beelden in de was gezet om ze tegen klimatologische invloeden te beschermen.

Bron : Plein 1813, Van Kempen en Begeer, WikiPedia